Voyage au Benin : au royaume de Dahomey…

Au royaume de Dahomey, l’actuel Benin, il fait bon vivre.

Après avoir perdu mon petit chat (elle est partie chercher du bois en forêt, comme on dirait par ici), la vie paisible s’est bousculée. Il y eu des pleurs, mais surtout un cruel vide dans l’appartement de Yaoundé. Il était temps de s’accorder une petite pause et de changer d’air. J’ai donc suivi mon ami Guillaume direction Cotonou pour (ENFIN) mettre un pied à terre au Bénin, après avoir fait une escapade l’été dernier au Togo. Les deux pays que j’attendais de visiter depuis depuiiiiiis.

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Voyage au Cameroun : Chaaaaaud Cacao

Dans chaque pays où j’ai pu résider, il y avait un endroit réconfort ++++ où me ressourçait dans les moments les plus durs de l’expatriation : le lodge Snehatheeram en Inde, le lodge du profe de San Pedro en Amazonie, le salon de thé café Cinnamon en Irlande…Oveng Lodge., c’est mon petit coin de paradis et ma bouffée d’air frais loin de Yaoundé 🙂 Tout ce qu’il me fallait pour bien m’ancrer dans ce pays où je compte rester 2 bonnes années. Et ça tombe bien, car ils font en plus des ateliers cuisine de tablette de chocolat 100% fait maison.

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Voyage au Cameroun : la sauce kribienne

Ah Kribi….La fameuse station balnéaire située au Sud du Cameroun.

Ses longues plages où se baladent des amours illusoires parsemés de cheveux gris et de cheveux frisés.

Ses voyages à l’arrière des moto-taxis brassant l’air à toute vitesse, en choppant au passage les moustiques « paludiens » notoires.

Ses petit-déjeuners sur fond de Tracy Chapman.

Ses journées ensoleillées à tester des gambas et crevettes à peine pêchées servies avec du miando* (bâton de manioc vapeur avec une texture gluante) et ses chaudes soirées face à l’océan avec comme compagnon de route du poisson frais braisé et une bouteille de bière rafraîchissante. « Une Castel pour elle, une Isenbeck pour celui ci, et une 33 pour moi », le refrain enjoué des pré-commandes. S’hydrater au malte, c’est vital !

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Voyage au Cameroun : le poulet sauce arachide

Vendredi soir….Dure semaine…Une bonne envie de décompresser et de me changer les idées.

Qu’y a-t-il donc d’inscrit sur mon agenda mental? Oh! un cours de cuisine camerounaise, c’est vrai! La monnaie d’échange pour ce cours sera des sourires arrosés de bières Castel et Mützig, car au Cameroun, un repas sans bière n’est jamais complet ! Tant mieux, j’adore la bière (ça rend les cheveux brillants….même si ça passe par l’estomac, si, si #autoconviction).

Je prends un taxi partagé pour me rendre chez un ami, Hugues aka Gaëtan, qui a eu la gentillesse de m’accueillir au sein de sa famille pour m’apprendre à cuisiner un des plats les plus célèbres et quotidiens de Yaoundé : le poulet sauce arachide. Vous ais-je déjà dit que l’arachide se trouvait partout ? A l’apéro, dans les plats, dans la pâte à tartiner, dans les cappuccino…Fini les petits pots onéreux de beurre de cacahuète en magasin bio. Au Cameroun, on va chercher son seau de beurre de cacahuète (oui je dis bien un seau, en mode OKLM) pour pas cher au marché. C’est un ingrédient de base dans la cuisine traditionnelle,  confectionnant des plats riches et délicieux. C’est parti pour le régal !

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Thé indien chaï : le réconfort à bout de tasse

Le Kérala, mon petit chez moi 🙂 Noël à Kochi, balades dans le village à la rencontre de ma petite famille indienne, un tour à l’ashram, nouvel an sur les plages de Varkala puis direction le Tamil Nadu pour finir les vacances à Chennai. L’indescriptible bonheur que j’ai ressenti en posant un pied sur le sol indien s’est faufilé dans mes sourires, mon coeur qui battait en chaque instant et surtout dans mon énorme appétit. Enchaînement de dosas, curry, crevettes et fish masala, naan…et chai. Le fameux thé indien, que l’on déguste à chaque occasion. Souvent, il s’agit juste de thé noir, lait et sucre servi à l’indienne (un peu mousseux), mais si l’on veut vraiment kiffer la vie, on se laisse tenter par le Masala Chai.

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Voyage au Cameroun : Vert – Rouge – Jaune, les couleurs d’une nation

Ma vie camerounaise est comme une danse. Une danse effrénée à la chorégraphie épileptique où je tournoie, je shake, je pars, je reviens, je tombe dans les bras de quelques-uns. Les pas s’enchainent, tout va très vite et il faut continuer la cadence.

Yaoundé est une ville où tout déborde : les réseaux de canalisations quand il pleut à peine 30 min, l’énergie qui émane des gens qui se lâchent sur les rythmes du bikutsi, la poitrine des mamas qui cuisinent le poisson braisé, les étales de légumes au marché de Mokolo, le soleil qui se déverse dans les nuages le soir pour donner une couleur jaune ocre, chaude et douce, à la ville aux 7 collines...

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Voyage au Cameroun : la vie est un gombo

« La vie est un gombo : tu glisses, tu tombes, tu tombes, tu glisses… » (proverbe africain)

Depuis un mois, j’enchaîne sans trop me poser de questions, j’accumule, je prends tout ce qui vient, en essayant de me protéger comme je le peux. La vie est dure ici, oui. Premiers pas en Afrique, au Cameroun, où les rétines et les tympans ont leur quota quotidien. C’est comme si je tentais de sauter dans un train poursuivant sa trajectoire à vitesse grand V, et de vite y trouver ma place alors qu’il n’y a aucune numérotation. Je déguste et me nourris des  paroles de chacun. Certaines ont un goût amer de vernonia, d’autres viennent tout apaiser avec un goût de miel d’Oku.

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Poulet DG : poivrons, tomates, bananes plantains, poireaux…

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